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Die Anziehungskraft des Goldes

Weißgold, Gelbgold, Rotgold, dieses edle Metall verdreht immer wieder die Köpfe. Es wird seit mehreren Jahrtausenden bei Geschäften zwischen Menschen oder auch als Schmuck verwendet. Es wurde von Archäologen in allen Überresten der großen Zivilisationen gefunden. Als Symbol für Reichtum, Macht und manchmal sogar für die Verbindung zum Jenseits aufgrund seines Aussehens haben ihn sich die großen Herrscher dieser Welt unter Einsatz von Blut und Leben ihrer Männer unter den Nagel gerissen. Die Gier der Menschen nach Gold reicht bis in die Anfänge der Menschheit zurück.

Seine goldgelbe Farbe, seine Seltenheit, seine Unverwüstlichkeit, sein hohes Gewicht, aber auch seine Formbarkeit (aus einem Nugget kann man eine sehr dünne Folie von wenigen Mikrometern Dicke herstellen) verleihen ihm eine unvergleichliche Anziehungskraft. Gold hat schon immer Begehrlichkeiten geweckt und Kriege und Invasionen ausgelöst, obwohl es im Leben der Menschen überflüssig ist. Heute ist das strahlende gelbe Metall zu einem sicheren Hafen vor Inflation geworden. Als Anlageobjekt ersetzt es angesichts der Finanzkatastrophen der letzten Jahrzehnte die Währungen und deren Instabilität.

Preis für populäre Goldlegierungen in Euro

Legierung1 Gramm3 Gramm10 Gramm25 Gramm
999 Gold52,89 €158,67 €528,90 €1.322,25 €
750 Gold39,65 €118,95 €396,50 €991,25 €
585 Gold30,98 €92,94 €309,80 €774,50 €
333 Gold17,70 €53,10 €177,00 €442,50 €

Berechnen Sie den Wert Ihrer Edelmetalle

Gold als Symbol für Macht und Reichtum

Gold gilt auch heute noch als das Edelmetall mit dem höchsten Wert (jedenfalls immer noch mehr als Bitcoins), selbst in Krisenzeiten. Da es nicht hergestellt werden kann, muss es aus der Erde gewonnen werden. Es gibt verschiedene Arten von Vorkommen auf der ganzen Welt, aber China, Australien und Russland sind die größten Produzenten. In seinem ursprünglichen Zustand kann es in Form von Nuggets (die einige Gramm oder sogar mehrere Kilogramm wiegen können) oder Flocken, die schwerer zu erkennen sind, vorkommen. Die professionellen Abbaubetriebe haben jedoch ein komplexes Verfahren entwickelt, um sicherzustellen, dass kein Krümel übrig bleibt.

Warum ist Gold so faszinierend?

Für das chinesische Kaiserreich symbolisierte Gold die Sonne, das Licht und die Vollkommenheit. Die Griechen sahen darin Licht, Wärme und Fruchtbarkeit. Für die Inkas waren die Goldflocken der Schweiß der Sonne. Auch heute noch hat Gold eine wichtige Symbolik. Tatsächlich ist die Goldmedaille die höchste Auszeichnung bei sportlichen Leistungen und Wettkämpfen. Der Goldene Schnitt wird mit einer göttlichen Proportion gleichgesetzt. Gold ist ein nahezu unveränderliches Material ist. Die Zeit kann Gold nichts anhaben: Es ist korrosions- und oxidationsbeständig, was Gold zu einem Material für die Ewigkeit macht.

Gold – ein Metall von bemerkenswerter Farbe und Brillanz

Im Rohzustand ist Gold gelb und ein wenig verwittert, aber durch die Kombination mit anderen Metallen kann man ihm jede Art von mehr oder weniger ausgeprägter Farbe verleihen. Mit Palladium oder Nickel kann man Weißgold herstellen, mit Kupfer und Silber Roségold oder sogar Weißgold. Es gibt sogar Grüngold und Rotgold. Das Besondere an Gold ist, dass es sehr widerstandsfähig gegen Oxidation und Korrosion ist. Außerdem läuft es nicht an und ist sehr gut formbar. Aus diesem Grund wird Gold häufig für die Herstellung von Schmuck verwendet: Man kann es in jede beliebige Form bringen und aufgrund seiner Qualität ist es sehr langlebig.

Die ersten Aufzeichnungen über Gold

Die ersten historischen Spuren von Gold stammen aus Bulgarien und sind acht Jahrtausende alt, doch die Faszination für Gold ist viel älter. Es gibt Quellen des Bergbaus, die acht Jahrtausende zurückreichen. Die frühesten Spuren, die wir von Gold haben, sind hauptsächlich Schmuckstücke, die in Gräbern gefunden wurden. Gold wurde also bereits von Goldschmieden, die seine Eigenschaften kannten, gehämmert und bearbeitet. Doch schon lange bevor Gold verarbeitet wurde, gab es wahrscheinlich schon eine Anziehungskraft des Menschen auf dieses Metall.

Es genügte, dass ein Jäger auf der Jagd nach Wild an einem Fluss entlangging, um seine Aufmerksamkeit auf im Tageslicht glänzende Goldkiesel zu lenken. Es ist anzunehmen, dass er dieses Gold, das wie die Sonne leuchtet, dann den Schamanen und den Gottheiten schenken würde.  Das Gold der Gottheiten wird später zum Gold der Könige. Mehrere Jahrtausende lang bleibt es das Attribut der Großmächte und der herrschenden Klassen, bevor es unter der Herrschaft von Krösus, dem König von Lydien (zwischen -561 und -547), demokratisiert wird. Krösus schuf die erste Währung aus einer natürlichen Legierung aus Gold und Silber (Elektrum), wie sie im Fluss Pactolus gefunden wurde. Zu dieser Zeit herrschte ein reger Handel zwischen den verschiedenen Ländern.

Das Königreich Lydien lag an einer Kreuzung großer Wege und der Tauschhandel war eine gängige Praxis. Bis dahin waren Ochsen das wichtigste Tauschmittel für Händler und Reisende. Es erübrigt sich zu erwähnen, dass die Einführung von Goldgeld einen großen Gewinn in Bezug auf den Transport und die Formbarkeit darstellt. Die ersten Münzen bleiben mit einem Ochsenkopf geprägt, der das Bildnis der alten Tauscheinheit darstellt. Damit verlässt das Gold zum ersten Mal den Besitz der Könige und wird von den Händlern verwendet.

Der Kalifornische Goldrausch

Viel später wird Gold ein zweites Mal für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Im Jahr 1848 wurde in Kalifornien Gold entdeckt. Fast 2,5 Millionen Menschen aus der ganzen Welt strömten in die Vereinigten Staaten, um dort ihr Glück zu machen. Zum ersten Mal in der Geschichte der Menschheit waren es nicht Staaten oder Organisationen, die nach Gold suchten, sondern Menschen. Diese hoffnungsvollen Männer - Chinesen, Russen und Europäer - organisieren sich in Genossenschaften, um zu arbeiten. Sie bergen das Gold für sich selbst und nicht für andere. Das Gold gehört demjenigen, der es entdeckt.

Neue Analysemethoden und Freigabe des Goldmarktes

Trotz dieser historischen Anziehungskraft war die Suche nach Gold nicht immer so erfolgreich, wie sie es heute ist. Noch vor wenigen Jahrzehnten war die Ausbeutung von Lagerstätten selten rentabel. Der Goldpreis wurde von den Regierungen auf 35 $ pro Unze (das entspricht 31,1 g) festgelegt. Analysemethoden für Gold sind selten und teuer. Man geht davon aus, dass es auf der Welt genügend Gold gibt und auch genügend Minen, die Gold produzieren. Erst Anfang der 1970er Jahre wurde in den USA eine einfache und billige Methode zur Analyse von Gold erfunden, die Atomabsorption. Als die USA im Jahr  1971 den Goldstandard aufgaben, wurde der Markt liberalisiert und der Goldpreis stieg deutlich an. Er erreichte im Jahr 1980 einen Jahresdurchschnitt von 800 $ pro Unze. Gleichzeitig sank der Preis für andere Methoden, die für die Analyse von Gold benötigt wurden. Das Zusammenspiel dieser Faktoren veranlasste Unternehmen, aber auch Einzelpersonen, sich auf die Suche nach dem Edelmetall zu machen. Viele verlassene Minen in Kanada, Australien und den USA wurden mit neuem Potenzial wiedereröffnet. Im 20. und frühen 21. Jahrhundert stieg die Goldproduktion im Bergbau explosionsartig an.

Goldabbau ist nicht immer mit Erfolg gekrönt

Die Suche nach Gold kann man mit der Suche nach einer Nadel im Heuhaufen vergleichen.  In den meisten Betrieben sind einige wenige Goldpartikel in einem tonnenschweren Gestein verstreut. Die Investition, um sie freizulegen, ist daher beträchtlich und muss durch den Gewinn ausgeglichen werden. Einige Gramm Gold reichen jedoch aus, um eine Ausgrabung rentabel zu machen. Im Tagebau ist ein Gramm Gold in einer Tonne Gestein immer noch rentabel, sagen Experten. Wenn das Gold unterirdisch liegt, sind die Kosten deutlich höher. Ein Vorkommen muss mindestens 5 oder 6 Gramm Gold pro Tonne Gestein enthalten, um abgebaut werden zu können, was im Vergleich zu manchen Minen, in denen fast 50 Gramm Gold pro Tonne verborgen sind, sehr wenig ist. Um das Gold freizusetzen, wird das Gestein in der Regel zerkleinert und anschließend verschiedenen chemischen Methoden unterzogen. Quecksilber hat die Eigenschaft, das im Gestein eingebettete Gold zu isolieren.

Goldabbau ist Raubbau an der Natur

Der Nachteil dieser chemischen Techniken ist, dass sie Rückstände mit schädlichen Substanzen hinterlassen. Diese werden in einen oft künstlich angelegten Teich geleitet, der durch Dämme geschützt ist, damit die Chemikalien nicht das Grundwasser beeinträchtigen. In der Praxis vernachlässigen unseriöse Unternehmen manchmal diese Elemente. Die Dämme lassen dann die Giftstoffe entweichen, die in die Flüsse gelangen. In Rumänien hatte der Bruch von Dämmen vor einigen Jahren zu einer wahren Umweltkatastrophe geführt. Das verunreinigte Wasser war in die Donau gelangt. Auch Guyana war von einem ähnlichen Unfall betroffen. Von den Tausenden von Minen, die in Betrieb sind, sind der Öffentlichkeit nur diese beiden Fälle extremer Verschmutzung bekannt. Das Problem kann nur unter Kontrolle gebracht werden, wenn die nötigen finanziellen Mittel bereitgestellt werden. Dennoch ist in den Köpfen der lokalen Bevölkerung die Angst vor Verschmutzung real und bremst manchmal die Ausgrabungen, trotz der erheblichen Vorteile einer Mine für die lokale Wirtschaft. Die Einnahmen aus einer Goldmine über die Besteuerung bringen dem Land viel ein. Leider ist die Korruption der Regierungen oft so groß, dass das Geld in der Regel nicht der Bevölkerung zugute kommt.

Gesundheitsgefahr durch Goldabbau

Neben der Umweltgefahr stellt der Bergbau auch eine echte Gesundheitsgefahr dar. Goldwaschen - oder die "unorganisierte" Goldsuche außerhalb der großen Bergbauunternehmen - gibt es schon seit Tausenden von Jahren, noch bevor sich die Goldsucher in Bergbauunternehmen organisierten. Sie ist auch heute noch weit verbreitet.

Weltweit sind Millionen von Menschen in diesem Bereich beschäftigt. Diese unkontrollierbare Praxis - sobald es Gold gibt, sind die Menschen außer Kontrolle - war schon immer gefährlich, nicht nur, weil die Wände der Minenlöcher regelmäßig einzustürzen drohen, sondern auch und vor allem aus gesundheitlicher Sicht. Hierzu zählen alle Krankheiten, die durch den Staub und die Unterernährung verursacht werden. Schließlich sind die Leute, die Geld verdienen, nicht die Goldwäscher, sondern die Goldkäufer sowie die Bier- und Wasserverkäufer, die mit Wucherpreisen arbeiten.

Trotz dieser offensichtlichen Gefahren werden beim Goldwaschen viele neue Funde gemacht. Goldwäscher bearbeiten den Boden in der Regel bis zu einer durchschnittlichen Tiefe von 30 Metern, danach leiden sie an Problemen mit der Luftzufuhr und geben auf. Private Unternehmen, die über eine bessere Ausrüstung verfügen, nehmen die Suche wieder auf und gehen bis in eine Tiefe von 100 oder sogar 200 Metern. Sie warten, bis die Goldgräber die Ausgrabung an der Oberfläche beendet haben, bevor sie die Suche in der Tiefe fortsetzen, was schon zu wahren Schätzen geführt hat. Viele Gebiete sind dafür bekannt, dass sie reich an Gold sind: die Anden, Westafrika, die alten Vulkangürtel in Australien, Südafrika, Indien und Kanada.