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Was sind Edelmetalle?

Vielleicht haben Sie schon einmal gehört, dass bestimmte Metalle als Edelmetalle bezeichnet werden. Im Folgenden erfahren Sie, was die Edelmetalle sind, welche Metalle dazu gehören und welche Eigenschaften sie haben.

Wichtigste Erkenntnisse: Edelmetalle

Die Edelmetalle sind eine Untergruppe der Metalle, aber die Zugehörigkeit zu dieser Gruppe ist nicht genau definiert. Die strengste Definition eines Edelmetalls ist ein Metall mit einem gefüllten Elektronen-D-Band. Nach dieser Definition sind Gold, Silber und Kupfer Edelmetalle.

Nach einer anderen Definition ist ein Edelmetall ein Metall, das oxidations- und korrosionsbeständig ist. Dies schließt Kupfer aus, schließt aber andere Metalle der Platingruppe wie Rhodium, Palladium, Ruthenium, Osmium und Iridium ein. Das Gegenteil eines Edelmetalls ist ein unedles Metall. Edelmetalle werden in den Bereichen Schmuck, Münzprägung, Elektronik, Medizin und Chemie als Katalysatoren verwendet.

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GoldSilberPlatinPalladiumRhodium
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Was sind die Edelmetalle?

Bei den Edelmetallen handelt es sich um eine Gruppe von Metallen, die in feuchter Luft oxidations- und korrosionsbeständig sind. Die Edelmetalle werden von Säuren nicht leicht angegriffen. Sie sind das Gegenteil der unedlen Metalle, die leichter oxidieren und korrodieren.

Welche Metalle sind Edelmetalle?

Es gibt mehr als eine Liste von Edelmetallen. Die folgenden Metalle gelten als Edelmetalle (in der Reihenfolge der aufsteigenden Ordnungszahl):

Manchmal wird Quecksilber als Edelmetall aufgeführt. In anderen Listen wird Rhenium als Edelmetall aufgeführt. Seltsamerweise werden nicht alle korrosionsbeständigen Metalle als Edelmetalle angesehen. Obwohl beispielsweise Titan, Niob und Tantal extrem korrosionsbeständig sind, handelt es sich nicht um Edelmetalle.

Obwohl die Säurebeständigkeit eine Eigenschaft der Edelmetalle ist, gibt es Unterschiede in der Art und Weise, wie die Elemente durch Säureangriffe beeinträchtigt werden. Platin, Gold und Quecksilber lösen sich in der sauren Lösung Königswasser auf, Iridium und Silber hingegen nicht. Palladium und Silber lösen sich in Salpetersäure auf. Niob und Tantal widerstehen allen Säuren, einschließlich Königswasser.

Die Bezeichnung eines Metalls als "edel" kann auch als Adjektiv verwendet werden, um seine chemische und galvanische Aktivität zu beschreiben. Nach dieser Definition können die Metalle in eine Rangfolge gebracht werden, je nachdem, ob sie edler oder aktiver sind. Diese galvanische Reihe kann verwendet werden, um ein Metall mit einem anderen für eine bestimmte Anwendung zu vergleichen, typischerweise innerhalb einer Reihe von Bedingungen (wie dem pH-Wert). In diesem Zusammenhang ist Graphit (eine Form von Kohlenstoff) edler als Silber. Die Edelmetalle und die edlen Metalle enthalten viele der gleichen Elemente, so dass einige Quellen die Begriffe synonym verwenden.

Physikalische Definition von Edelmetallen

In der Chemie gibt es eine lockere Definition von Edelmetallen, aber die physikalische Definition ist restriktiver. In der Physik ist ein Edelmetall ein Metall, das gefüllte elektronische d-Bänder hat. Nach dieser Definition sind nur Gold, Silber und Kupfer Edelmetalle.

Verwendungszwecke der Edelmetalle

Im Allgemeinen werden Edelmetalle für Schmuck, Münzen, elektrische Anwendungen, zur Herstellung von Schutzschichten und als Katalysatoren verwendet. Die genauen Verwendungszwecke der Metalle variieren von Element zu Element. In den meisten Fällen sind diese Metalle teuer, so dass man sie aufgrund ihres Wertes als "edel" bezeichnen könnte.

Platin, Gold, Silber und Palladium

Platin, Gold, Silber und Palladium: Dies sind Edelmetalle, die zur Herstellung von Münzen und Schmuckstücken verwendet werden. Diese Elemente werden auch in der Medizin verwendet, insbesondere Silber, das antibakteriell wirkt. Da sie ausgezeichnete Leiter sind, können diese Metalle zur Herstellung von Kontakten und Elektroden verwendet werden. Platin ist ein hervorragender Katalysator. Palladium wird in der Zahnmedizin, für Uhren, Zündkerzen, chirurgische Instrumente und als Katalysator verwendet.

Rhodium

Rhodium: Rhodium ist ein seltenes, stark reflektierendes, silbriges Metall. Es weist eine hohe Korrosionsbeständigkeit auf und hat einen hohen Schmelzpunkt. Rhodium kann über Platin, Sterlingsilber und Weißgold galvanisiert werden, um Glanz und Schutz zu verleihen. Das Metall wird als Katalysator in der Automobil- und Chemieindustrie verwendet. Es ist ein ausgezeichneter elektrischer Kontakt und kann in Neutronendetektoren verwendet werden. 

Verwendungen: Reflexionsvermögen, u. a. bei Schmuck, Spiegeln und anderen Reflektoren, sowie in der Automobilindustrie

Hauptquellen: Südafrika, Kanada, Russland

Ruthenium

Ruthenium: Ruthenium wird verwendet, um andere Legierungen zu verstärken, insbesondere solche, die andere Edelmetalle enthalten. Es wird zur Herstellung von Füllfederhalterspitzen, elektrischen Kontakten und als Katalysator verwendet.

Verwendungen: Erhöhung der Härte in Legierungen und Beschichtung elektrischer Kontakte zur Verbesserung der Haltbarkeit und Korrosionsbeständigkeit

Hauptquellen: Russland, Norden

Iridium

Iridium: Iridium wird in vielerlei Hinsicht ähnlich wie Ruthenium verwendet, da beide Metalle hart sind. Iridium wird in Zündkerzen, Elektroden, Schmelztiegeln und Schreibfedern verwendet. Es wird für die Herstellung kleiner Maschinenteile geschätzt und ist ein ausgezeichneter Katalysator.

Eigenschaften von Platin, Gold, Silber und Palladium

Einige Metalle gelten als wertvoll. Die vier wichtigsten Edelmetalle sind Gold, Silber, Platin und Palladium. Im Folgenden wird erläutert, was ein Metall im Vergleich zu anderen Metallen wertvoll macht.

Was macht ein Metall zu einem Edelmetall?

Edelmetalle sind elementare Metalle, die einen hohen wirtschaftlichen Wert haben. In einigen Fällen wurden die Metalle als Zahlungsmittel verwendet. In anderen Fällen ist das Metall wertvoll, weil es für andere Zwecke geschätzt wird und selten ist.

Edelmetalle sind in der Regel resistent gegen Korrosion und Oxidation in feuchter Luft. Zu den Edelmetallen zählen normalerweise Ruthenium, Rhodium, Palladium, Silber, Osmium, Iridium, Platin und Gold. In einigen Texten werden Gold, Silber und Kupfer als Edelmetalle genannt, alle anderen sind ausgeschlossen. Kupfer ist nach der physikalischen Definition der Edelmetalle ein Edelmetall, obwohl es in feuchter Luft korrodiert und oxidiert und daher aus chemischer Sicht nicht sehr edel ist. Manchmal wird auch Quecksilber als Edelmetall bezeichnet.

Gold

Gold ist aufgrund seiner einzigartigen gelben Farbe das am leichtesten zu erkennende Edelmetall. Gold ist wegen seiner Farbe, Formbarkeit und Leitfähigkeit beliebt.

Verwendungszwecke: Schmuck, Elektronik, Strahlungsabschirmung, Wärmedämmung

Hauptquellen: Südafrika, Vereinigte Staaten, China, Australien

Silber

Silber ist ein Edelmetall, das häufig in der Schmuckherstellung verwendet wird. Silber ist ein beliebtes Edelmetall für Schmuck, aber sein Wert geht weit über die Schönheit hinaus. Es hat die höchste elektrische und thermische Leitfähigkeit aller Elemente und den geringsten Übergangswiderstand.

Verwendungszwecke: Schmuck, Münzen, Batterien, Elektronik, Zahnmedizin, antimikrobielle Mittel, Fotografie

Wichtigste Vorkommen: Peru, Mexiko, Chile, China

Platin

Platin ist vielleicht das wertvollste Metall. Platin ist ein dichtes, verformbares Metall mit außergewöhnlicher Korrosionsbeständigkeit. Es ist fast 15-mal seltener als Gold und wird dennoch häufig verwendet. Diese Kombination aus Seltenheit und Funktionalität könnte Platin zum wertvollsten aller Edelmetalle machen.

Verwendungszwecke: Katalysatoren, Schmuck, Waffen, Zahnmedizin

Wichtigste Vorkommen: Südafrika, Kanada, Russland

Palladium

Palladium ist ein Edelmetall, das in Aussehen und Eigenschaften dem Platin ähnlich ist. Palladium ähnelt in seinen Eigenschaften dem Platin. Wie Platin kann auch dieses Element eine enorme Menge an Wasserstoff absorbieren. Es ist ein seltenes, verformbares Metall, das auch bei hohen Temperaturen stabil bleibt.

Verwendungen: Schmuck aus "weißem Gold", Katalysatoren in Automobilen, Elektrodenbeschichtung in der Elektronik

Wichtigste Quellen: Russland, Kanada, Vereinigte Staaten, Südafrika

Merkmale von Edelmetallen

Viele der Edelmetalle sind Edelmetalle, d. h. natürlich vorkommende elementare Metalle, die einen hohen wirtschaftlichen Wert haben. In der Vergangenheit wurden Edelmetalle als Zahlungsmittel verwendet, heute sind sie eher eine Investition. Platin, Silber und Gold sind Edelmetalle. Andere Metalle der Platingruppe, die weniger für Münzen verwendet werden, aber häufig in Schmuckstücken zu finden sind, können ebenfalls als Edelmetalle angesehen werden. Diese Metalle sind Ruthenium, Rhodium, Palladium, Osmium und Iridium.