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Was macht Platin so besonders?

Platin ist ein natürlich vorkommendes chemisches Element, das etwa 30 Mal seltener ist als Gold. Wenn alles jemals geförderte Platin geschmolzen und in ein Becken von olympischer Größe gegossen würde, würde das Platin kaum bis zu den Knöcheln reichen. Gold hingegen würde drei Becken füllen. Tatsächlich ist es das am wenigsten verbreitete aller gängigen Edelmetalle. Äußerlich ist Platin silbrig-weiß und glänzend.

Da es dem Weißgold so ähnlich sieht, kann die Unterscheidung für das ungeschulte Auge verwirrend sein. Weißgold ist eigentlich Gelbgold, das mit anderen Metallen vermischt und dann mit Rhodium beschichtet wurde, um weißer zu erscheinen - eine weiße Maske, die mit der Zeit einen Gelbstich aufweist. Platin hingegen behält seine natürliche weiße Farbe. Das heißt aber nicht, dass es sich überhaupt nicht verändert. "Wenn Sie sich ein gut erhaltenes Platinschmuckstück genau ansehen, werden Sie feststellen, dass sich im Laufe der Zeit ein seidiger Glanz auf der Oberfläche entwickelt hat. Diese Veränderung der Textur wird als Patina bezeichnet.

Viele Platinliebhaber wünschen sich diese Veränderung des Aussehens sogar. Platin ist auch haltbarer als Gold, was einer der Gründe dafür ist, dass es oft das Metall der Wahl für Verlobungsringe ist (Goldzähne brechen eher als ihre Gegenstücke aus Platin). Leider haben all diese Eigenschaften dazu geführt, dass Platin traditionell teurer ist als Gold, obwohl der Preisunterschied derzeit minimal ist.

Preis für Platinlegierungen im Ankauf

Legierung1 Gramm10 Gramm50 Gramm100 Gramm
999 Platin29,40 €294,00 €1.470,00 €2.940,00 €
950 Platin24,19 €241,90 €1.209,50 €2.419,00 €
750 Platin20,04 €200,40 €1.002,00 €2.004,00 €
600 Platin16,94 €169,40 €847,00 €1.694,00 €

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Wie Platin abgebaut wird

Platin wird hauptsächlich in Südafrika abgebaut, kommt aber auch in Russland und Simbabwe vor. Das Metall entsteht, wenn Mineralien von ihrem ursprünglichen Standort erodiert und dann vom Wasser an einen anderen Ort getragen werden (dies wird als Flussbettbergbau oder alluvialer Bergbau bezeichnet). Die Arbeiter durchsieben den Sand oder Schlamm auf der Suche nach Gold, Diamanten oder Platin.

Heutzutage wird Platin eher in Form von Erzen aus der Tiefe abgebaut. Die Arbeiter sprengen das Gestein in kleine Stücke und transportieren es zur Weiterverarbeitung an die Oberfläche. Platin kann auch als Nebenprodukt bei der Verarbeitung anderer Metalle wie Nickel und Kupfer anfallen. Das meiste Platin wird aus einem Mineral namens Cooperit gewonnen, das auch als Platinsulfid bekannt ist. Platin wird sogar im Weltraum gefunden. Platin wurde auch in hohen Konzentrationen in Meteoriten entdeckt - erstmals in den Forschungsarbeiten von F. G. Hawley, die 1939 veröffentlicht wurden.

Verwendungsmöglichkeiten für Platin

Obwohl Platin aufgrund seiner Stärke und Schönheit schon bei den alten Ägyptern und Mayas zu einem beliebten Schmuckstück wurde, ist die Schmuckherstellung kaum die einzige nützliche Anwendung. Etwa die Hälfte der Nachfrage nach Platin entfällt auf Katalysatoren für Verkehrsmittel wie Busse, Autos und Lastwagen, vor allem weil es schädliche Motoremissionen in weniger schädliche Abfälle umwandeln kann. Platin wird auch als Katalysator für die Herstellung von Chemikalien wie Silikon, Salpetersäure und Benzol verwendet. Die sechs Platingruppenmetalle (Iridium, Palladium, Platin, Rhodium, Ruthenium und Osmium) sind alle für ihre beeindruckenden katalytischen Fähigkeiten bekannt (d. h. diese Metalle erhöhen die Geschwindigkeit chemischer Reaktionen zwischen Substanzen, ohne deren physikalische Eigenschaften zu verändern).

Im Gesundheitsbereich sind Platinverbindungen Bestandteil einiger Chemotherapeutika und werden auch in Herzschrittmachern und sogar in Zahnfüllungen verwendet. Auch in der Elektronikindustrie gibt es verschiedene Anwendungen für Platin, z. B. in Computerfestplatten. Im Verteidigungsbereich wird Platin seit langem wegen seiner Festigkeit geschätzt, die weit über die einfache Kratzfestigkeit hinausgeht. Das Metall hält hohen Temperaturen stand, verfügt über stabile elektrische Eigenschaften und ist sehr widerstandsfähig gegen chemische Angriffe.

Die Beschichtung von Triebwerksschaufeln mit platinbasierten Produkten schützt diese beispielsweise bei Temperaturen von bis zu 2.000 Grad Celsius. Platin war ein wichtiges strategisches Verteidigungsmetall, das während des Zweiten Weltkriegs verwendet wurde und damals für Schmuckanwendungen nicht zugelassen war. Mit einem solchen Lebenslauf scheint es, dass der Ruf und der Preis von Platin in der Tat wohlverdient sind.

Die Spanier hatten den Wert von Platin zuerst verkannt

Ironischerweise waren die Spanier, die das Platin in Kolumbien entdeckten, alles andere als beeindruckt und warfen es als Verunreinigung des begehrten Silbers, das sie abbauten, über Bord. Sie verachteten das Metall so sehr, dass sie es "platina" nannten, was "kleines Silber" bedeutet. Von diesem Begriff leitet sich das englische Wort "platinum" ab.

Platin gilt als ursprüngliche Messeinheit für das Kilogramm

Wenn Sie mit den Grundlagen der metrischen Umrechnung vertraut sind, wissen Sie, dass 2,2 Pfund 1 Kilogramm entsprechen. Aber wie viel wiegt ein Kilogramm genau? Wie kann man ein abstraktes Konzept wie eine Maßeinheit definieren? Seit 1875 wird das genaue Gewicht eines Kilogramms durch den Internationalen Kilogrammprototyp definiert, einen Zylinder aus einer Legierung, die zu 90 Prozent aus Platin und zu 10 Prozent aus Iridium besteht und in einem unter strengen Umweltauflagen stehenden Tresor außerhalb von Paris aufbewahrt wird.

Alle 40 Jahre wird er entnommen und mit einem halben Dutzend Kopien auf der ganzen Welt verglichen, die wiederum als Vorlage für Nachbildungen von Gewichten auf der ganzen Welt dienen. Dieses System war im späten 19. Jahrhundert in Ordnung. Damals bestand die beste Möglichkeit, sich auf das Gewicht eines Kilogramms zu einigen, darin, einen einzigen Metallklumpen zu schmieden und ihn "Le Grand K" zu nennen.

Mehr als ein Jahrhundert lang wurden alle wissenschaftlichen Waagen auf diesen einen physischen Referenzpunkt geeicht (mit Kopien in einem Dutzend Ländern). Aber heute, wo hochpräzise Messungen für die pharmazeutische Produktion, die Chemie, die Astrophysik und andere Bereiche erforderlich sind, funktioniert es nicht mehr so gut. Hinzu kommt ein weiteres Problem: Nach fast anderthalb Jahrhunderten hat es an Gewicht zugelegt, was wahrscheinlich auf Verunreinigungen zurückzuführen ist, die sich nach und nach auf seiner Oberfläche angesammelt haben.

Fast 150 Jahre lang wurde das offizielle Gewicht eines Kilogramms durch einen glänzenden Platinzylinder bestimmt, der in einem französischen Tresor eingeschlossen war. Der ursprüngliche Prototyp des Platin-Kilogramms wird in dem unterirdischen französischen Tresor bleiben, während unzählige Generationen von Wissenschaftlern mit dem Kilogramm 2.0 lebensverändernde Entdeckungen machen werden.