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Alles über alte und antike Silberbestecke

Ein Besteck aus Sterlingsilber in der Hand zu halten ist stets etwas Besonderes. Silberne Messer, Gabeln und Löffel sowie silberne Teeservices und Servierutensilien schimmern in einem satten Glanz, wenn sie auf dem Tisch stehen. Als einzigartig formbares und dehnbares Metall - ein einziges Gramm des Materials kann ein kilometerlanges Drahtstück formen - war Silber ein Chamäleon, wenn es um die Auslebung der Stilrichtungen ging.

Aktuelle Preise für Silber im Ankauf

SilberlegierungGewichtAnkaufspreis
999 Silber250 Gramm137,50 €
925 Silber250 Gramm122,50 €
900 Silber250 Gramm117,50 €
835 Silber250 Gramm107,50 €
800 Silber250 Gramm102,50 €
700 Silber250 Gramm92,50 €
625 Silber250 Gramm75,00 €

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Silberbesteck ab dem 18. Jahrhundert

Mitte des 18. Jahrhunderts war Rokoko-Silber so extravagant wie die Höfe von Englands Georg II. und Frankreichs Ludwig XV. Viktorianisches Silber war stark verziert und das erste Silber, das mit Hilfe von Massenproduktionstechniken hergestellt wurde, während Jugendstilsilber gegen die industrielle Revolution rebellierte und sich stattdessen auf Naturmotive und fließende, asymmetrische Kurven konzentrierte. Das Kunsthandwerk setzte diese Ästhetik fort, wenn auch die Ornamentik abgeschwächt wurde. Und als in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts der Art Deco aufkam, folgten die Silberschmiede diesem Trend. In all diesen Epochen produzierten die Silberschmiede Kerzenständer und Kandelaber, Hohlkörper von Schalen über Kelche bis hin zu Terrinen, Teekannen und Krüge, Schnupftabakdosen und Zigarettenetuis, Schmuck und Taschenuhren und vor allem Bestecke.

Besteck aus Sterlingsilber

Besteck aus Sterlingsilber wurde erstmals in Sheffield, England, in den 1200er Jahren hergestellt. Wohlhabende Leute trugen ihre eigenen Messer und Löffel mit sich, da die meisten Gasthäuser ihren Gästen solche Grundbedürfnisse nicht zur Verfügung stellten. Gabeln tauchten erst etwa ein Jahrhundert später auf, zuerst in Italien um 1360 und dann in Frankreich ein paar hundert Jahre später. Die erste Aufzeichnung einer Gabel in England stammt aus dem Jahr 1611. Tatsächlich war das Erscheinen der Gabel zusammen mit der Entdeckung großer Silbervorkommen in Nevada im Jahr 1859 und dem Aufkommen der Galvanotechnik in den 1870er Jahren der Auslöser für die Explosion von Besteck im 19. Jahrhundert. Nur ein paar hundert Jahre zuvor hatten Gabeln noch nicht einmal einen Platz am Tisch gehabt. Es gab große Tafelgabeln, kleinere Tischgabeln und noch kleinere Gabeln für das Mittagessen oder den Nachtisch. Salatgabeln waren an den Enden ihrer Zinken gemeißelt, während die Zinken von Fischgabeln etwas breiter waren. Kuchengabeln hatten oft einen extrabreiten äußeren Zinken, damit der Benutzer eine Scheibe anschneiden
konnte, ohne dass schmackhafte Krümel herunterfielen. Cocktailgabeln hatten kleinere Zinken und längere Griffe, während die breiten, löffelartigen Schildkrötengabeln nur zum Essen von Schildkröten gedacht waren. Und wenn man Erdbeeren oder Hummer aß, wenn auch vermutlich nicht im selben Gang, gab es auch für diese Speisen Gabeln. Die Listen von Messern und Löffeln waren ähnlich lang. Bei den Servierstücken eines Sterling-Silberbestecks gab es neben den Schöpfkellen auch spezielle Schöpfkellen für Zwiebeln, Sahne, Soße, Austern oder Punsch. Breite Serviergabeln wurden hergestellt, um den Speck von der Schüssel auf den Teller zu bringen, während Gabeln für die Ausgabe von gebackenen Kartoffeln an die Gäste oft nur zwei Zinken hatten, die jeweils in die entgegengesetzte Richtung zeigten, so dass das Utensil dem Buchstaben V ähnelte.

Silberplattierung von Bestecken

Sheffield war nicht nur der Ort, an dem all diese Bestecke ihren Anfang nahmen, sondern auch die Heimat der ersten Plattierungstechniken, die in den 1740er Jahren entwickelt wurden. Um 1770 stellten Silberschmiede Sheffield-Bleche aus Sterlingsilber her, das mit einem Kupferblech verschmolzen wurde, wodurch ein Metall-Sandwich entstand, das wie ein normales Sterlingsilberstück gehämmert und geformt werden konnte, jedoch zu einem Bruchteil der Kosten. Die Galvanotechnik wurde in den 1840er Jahren eingeführt. Da sie weniger Silber benötigte und billiges Nickel als Grundmetall verwenden konnte, verdrängte die Galvanotechnik die Silberindustrie in Sheffield im Wesentlichen aus dem Geschäft. Ob sie nun Tafelsilber oder Sterlingsilber verwendeten (der Standard für Sterlingsilber ist 92,5 Prozent reines Silber und 7,5 Prozent Legierung), die Kunsthandwerker des 19. Jahrhunderts hatten einen großen Spaß mit dem Material und verwendeten eine Vielzahl von Techniken, um nicht nur Flachgeschirr, sondern auch Hohlgeschirr und dekorative Objekte herzustellen.

Herstellungsmethoden von Silberbestecken

Das Erhitzen war die einfachste Konstruktionsmethode. Dabei wird ein Silberblech (Sterling oder Platte) von der Mitte bis zum Rand über einen Block oder Amboss gehämmert. Das Hämmern verstärkte das Silber, aber es musste regelmäßig erhitzt und abgekühlt werden (ein Prozess, der als Glühen bekannt ist), um zu verhindern, dass das Metall spröde wird. Bei einigen Stücken, besonders bei denen, die während der Zeit des Kunsthandwerks hergestellt wurden, wurden Hammerspuren im Stück belassen, weil die Muster als schön angesehen wurden - es war auch eine Anerkennung der Art und Weise, wie das Stück hergestellt worden war. Einige gehämmerte Stücke wurden geglättet, was bedeutet, dass man mit einem breitköpfigen Hammer über die kleinen Hammerspuren ging, um eine glattere Oberfläche zu schaffen. Für Silberobjekte mit komplizierten Formen war das Schmelzen von Silber und das Gießen in eine Gussform eine bevorzugte, ehrwürdige Technik. Moderner war die Praxis, Silberblech in Formen zu schneiden, die zu zylindrischen Gefäßen und anderen Objekten geformt werden konnten - die Nähte wurden gelötet und dann gehämmert oder glatt poliert. Die Blechtechniken wurden in den späten 1800er Jahren eingeführt, ebenso wie das Stanzen, bei dem Silberblech zwischen zwei Gesenken in Formen gepresst wurde. Mit Ausnahme des Gießens eigneten sich die meisten Methoden der Silberherstellung für eine Vielzahl von dekorativen Techniken. Beim Gravieren wurde mit einem scharfen Werkzeug Material von der polierten Oberfläche eines Silberstücks abgetragen. Die Glanzgravur war eine Variante, bei der die Ritzungen in einem Winkel vorgenommen wurden, wodurch Facetten im Metall entstanden, die glitzerten und das Licht einfingen.