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Blut- oder Konfliktgold im Kongo

Der Handel mit Konfliktmineralien - Zinn, Wolfram, Tantal und Gold - ist einer der Hauptgründe für die Gewalt im Ostkongo, wo der tödlichste Krieg der Welt wütet. Diese Mineralien finanzieren bewaffnete Gruppen, von denen viele Massenvergewaltigungen und Gewalt einsetzen, um sich die Kontrolle über Minen und strategische Handelswege zu sichern.

Der wachsende Druck der Verbraucher, Gesetzgebungen aus unterschiedlichen Ländern und weit verbreitete Maßnahmen der Industrie haben dazu beigetragen, dass die Gewinne bewaffneter Gruppen aus Zinn, Wolfram und Tantal um etwa 65 Prozent gesunken sind, aber bewaffnete Gruppen profitieren immer noch vom vierten Konfliktmineral - Gold.

Gold hat sich als das lukrativste Konfliktmineral erwiesen, weil es leicht zu schmuggeln ist. Selbst der Schmuggel kleiner Mengen für große Gewinne. 

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Gold aus der Demokratische Republik Kongo

Die Demokratische Republik Kongo (DRK), ein riesiges Land in Süd- und Zentralafrika mit mehr als achtzig Millionen Einwohnern, ist seit dem Sturz des Diktators Mobutu Sese Seko im Jahr 1997 in einen Konflikt verwickelt. Nach einem sechsjährigen Bürgerkrieg, in den die meisten Nachbarländer der Demokratischen Republik Kongo verwickelt waren, befinden sich die östlichen Regionen des Landes nach wie vor in einem Dauerkonflikt. Die riesigen Mineralien- und Goldvorkommen der DRK sind nicht der Grund für den Beginn des Konflikts, aber sie tragen wesentlich dazu bei, die Konflikte anzuheizen und ihre Fortsetzung zu ermöglichen, indem sie sanktionierte Milizen und Regierungsführer mit Geld versorgen. Mehr als siebzig Prozent der Goldschürfer im Ostkongo arbeiten in Goldminen arbeiten, die von bewaffneten Gruppen kontrolliert werden.

Das Gold kommt nicht nur den Rebellen- und Milizenführern zugute, sondern ist auch Teil einer bewussten Strategie bestimmter Personen in der Regierung, die es den Militärbefehlshabern ermöglicht, reich zu werden und korrupte Beamte davon profitieren zu lassen. Immer wieder tauchen Beweise aus Berichten der Vereinten Nationen und einem anerkannten Schiedsverfahren auf, die  ein schlechtes Licht auf Ruandas Rolle in ausgeklügelten Schmuggelnetzwerken werfen, die Gold aus kongolesischen Konfliktgebieten abbauen und die strategisch wichtigen Mineralien illegal in die globale Lieferkette für Konsumgüter wie Handys, Computer und Schmuck einschleusen. Der Schmuggel leistet auch militärischen und Menschenrechtsverletzungen in Zentralafrika Vorschub und schadet gleichzeitig den von Unternehmen unterstützten Bemühungen der Region, den Mineralienhandel zu regulieren, so die Erkenntnisse.

Experten sind sich des Schmuggels seit vielen Jahren bewusst, aber neue Details von UN-Forschern und Akten in diesem Fall haben enthüllt, wie diese Netzwerke in Ruanda und der Demokratischen Republik Kongo (DRC) florieren, selbst wenn die Regierungen behaupten, den Untergrundhandel zu säubern. Ein UN-Bericht dokumentiert anhand von Fotos, Interviews mit Schmugglern und anderen Quellen den Handel mit Mineralien über die Grenze nach Ruanda, von wo aus sie in die weltweiten Lieferketten exportiert werden. Im Rahmen des Schiedsverfahrens haben auch Führungskräfte von Bergbauunternehmen ausgesagt, die den Schmuggel bestätigen.

Der Schmuggel gefährdet auch die Bemühungen, sicherzustellen, dass die Verbraucher ethische Entscheidungen treffen können, indem sie "Blutmineralien" - wie die mit Konflikten in Verbindung stehenden Mineralien manchmal genannt werden - meiden. Infolgedessen können westliche Verbraucher von technischen Geräten und Schmuck nicht sicher sein, dass ihre Einkäufe nicht zu Konflikten und Missbräuchen im Kongo beitragen. Und die neuen Beweise verstärken die Zweifel an Ruandas viel gepriesenem Wirtschaftswunder, in das im letzten Vierteljahrhundert Milliarden von Dollar von Gebern und ausländischen Hilfsbudgets geflossen sind. Ruandas Bergbausektor, dessen Einnahmen offiziell mit 412 Millionen US-Dollar pro Jahr angegeben werden, ist der zweitgrößte Exportschlager des Landes und einer der Schlüsselindustrien, die es als Beweis für einen diversifizierten Wirtschaftsaufschwung angeführt hat. Die Einnahmen aus der Branche sind seit Jahren stetig gestiegen und haben zum rasanten Anstieg des ruandischen BIP beigetragen. Jüngste Studien in akademischen Fachzeitschriften haben jedoch die Wirtschaftsstatistiken des Landes in Frage gestellt. Die neuen Berichte über Schmuggel könnten bei Investoren und Gebern Fragen über den wahren Zustand der ruandischen Wirtschaft aufwerfen.

Goldschmuggel aus dem Kongo nach Ruanda

Der jüngste Bericht der UN-Sachverständigengruppe für die Demokratische Republik Kongo, der dem UN-Sicherheitsrat vorgelegt wurde, beschreibt, wie Gold über die Grenze von der Demokratischen Republik Kongo nach Ruanda geschmuggelt werden, wo die Steuern viel niedriger sind. Das Gold wird häufig in Kanus und anderen Booten auf dem Kivu-See, der die Grenze zwischen den beiden Ländern bildet, oder in geheimen Fächern in Lastwagen versteckt.  „Es sind Ruander, die diese Art von Booten häufig benutzen", sagte ein Schmuggler den UN-Forschern. "Auf diese Weise gelangen sie nach Ruanda, und niemand kontrolliert sie". UN-Experten berichten bereits seit zwei Jahrzehnten über den illegalen Handel mit Mineralien in der Region. Trotz einiger Verbesserungen trägt der Schmuggel weiterhin zu Konflikten und Instabilität in der Demokratischen Republik Kongo bei, so die Experten in ihrem jüngsten Bericht. Der Bergbau in der Region ist nach wie vor gefährlich, von Gewalt und Missbrauch bedroht, und es fehlt oft an einer angemessenen und transparenten Kontrolle durch alle Beteiligten", heißt es in dem Bericht.

Die Bergbaubehörden im Osten der Demokratischen Republik Kongo teilten den UN-Forschern mit, dass fast das gesamte in der Gegend von Walikale geförderte Gold im vergangenen Jahr nicht in den offiziellen Aufzeichnungen erfasst wurde. Nur ein "winziger Bruchteil der tatsächlichen Produktion" sei offiziell erfasst worden, und das in dem Gebiet geförderte Gold sei in der Regel nach Ruanda oder Uganda geschmuggelt worden, heißt es in dem Bericht. In dem Bericht wurde auch beschrieben, wie kongolesische Exporteure Ruanda als Schmuggelroute nutzten, um Gold von Orten im Osten der Demokratischen Republik Kongo, wo die Goldproduktion von einer bewaffneten Miliz namens Mai-Mai Yakutumba kontrolliert und besteuert wurde, nach Dubai und Hongkong zu schicken.

Die UN-Forscher haben beispielsweise beschrieben, wie Gold aus einer großen, vom kongolesischen Militär und seinen Verbündeten kontrollierten Minenanlage in Walikale im Osten der Demokratischen Republik Kongo nach Ruanda gebracht wird, obwohl ein Gesetz die Anwesenheit von Soldaten in Minenanlagen verbietet. Dem UN-Bericht zufolge arbeiten dort mindestens 2.500 handwerkliche Schürfer. Die Bergbaubehörden im Osten der Demokratischen Republik Kongo teilten den UN-Forschern mit, dass fast das gesamte in der Gegend von Walikale geförderte Gold im vergangenen Jahr nicht in den offiziellen Aufzeichnungen erfasst wurde. Nur ein "winziger Bruchteil der tatsächlichen Produktion" sei offiziell erfasst worden, und das in dem Gebiet geförderte Gold sei in der Regel nach Ruanda oder Uganda geschmuggelt worden, heißt es in dem Bericht. 

In dem Bericht wurde auch beschrieben, wie kongolesische Exporteure Ruanda als Schmuggelroute nutzten, um Gold von Orten im Osten der Demokratischen Republik Kongo, wo die Goldproduktion von einer bewaffneten Miliz namens Mai-Mai Yakutumba kontrolliert und besteuert wurde, nach Dubai und Hongkong zu schicken. Die ruandische Regierung hat sich nicht zu den Vorwürfen geäußert, aber Anfang des Jahres hatte sie der UN-Expertengruppe einen "Mangel an gutem Glauben" und einen "Mangel an Strenge" vorgeworfen. Die Regierung erklärte, sie habe der Gruppe Beweise für ihre Bemühungen zur Bekämpfung des Schmuggels vorgelegt, darunter auch beschlagnahmte Mineralien. Sie teilte der Gruppe auch mit, dass sie von November 2020 bis April 2021 keine Fälle von Schmuggel festgestellt habe.

Der illegale Goldhandel in der Demokratischen Republik Kongo und Ruanda boomt. Illegale Exporteure operieren ohne offensichtliche Angst vor Sanktionen", selbst nachdem sie in den UN-Berichten identifiziert wurden, so die Gruppe in ihrem Bericht vom letzten September. Die Händler erwecken den Anschein von Legalität, indem sie einen kleinen Prozentsatz ihrer Goldexporte deklarieren, während sie massive Gewinne aus dem illegalen Handel einstecken", so IMPACT. Der Bericht dokumentierte, wie einige Händler Kontrollen umgingen, indem sie Scheinfirmen gründeten, um das Ausmaß ihrer Aktivitäten zu verschleiern. In einem Beispiel für den Betrug sagte IMPACT, dass Ruanda im Jahr 2018 offiziell nur 2.163 Kilogramm Gold exportierte, aber allein die Vereinigten Arabischen Emirate berichteten, dass sie in diesem Jahr mehr als 12.500 Kilogramm Gold aus Ruanda importierten. In Wirklichkeit produzieren die ruandischen Minen nur etwa 300 Kilogramm Gold pro Jahr, so der Bericht. Einige Experten schätzen, dass die tatsächliche Goldproduktion Ruandas bei nur 20 Kilogramm pro Jahr liegt. "Gold, das aus der Demokratischen Republik Kongo herausgeschmuggelt wird und in den legalen internationalen Goldmarkt - in Verbraucherprodukte - fließt, ist möglicherweise mit Kriminalität, Geldwäsche, bewaffneten Gruppen und Menschenrechtsverletzungen verbunden", heißt es im IMPACT-Bericht. "Untersuchungen deuten darauf hin, dass die ruandischen Behörden ihre Sorgfaltspflicht in Bezug auf Gold, das aus der Demokratischen Republik Kongo nach Ruanda gelangt, nicht erfüllen." Ruanda ist eine wichtige Drehscheibe für den Goldschmuggel aus der Demokratischen Republik Kongo ist. Gold ist heute einer der größten Exporte Ruandas, trotz der geringen jährlichen Produktionskapazität des Landes. 

Blutgold führt zu Verbrechen an der lokalen Bevölkerung

In ganz Afrika, auch in der Demokratischen Republik Kongo, führt das Konfliktgold zu schrecklichen Verbrechen gegen die lokale Bevölkerung und dringt in die Goldlieferkette ein, was große Risiken für multinationale Goldhändler, Raffinerien, Banken, Technologie- und Automobilunternehmen mit sich bringt. Insgesamt wird jährlich Gold im Wert von 600 Millionen US-Dollar aus der Demokratischen Republik Kongo geschmuggelt, ein Großteil davon über Ruanda. Konfliktgold stellt die größte Einnahmequelle für bewaffnete Akteure im Osten der DRK dar, darunter bewaffnete Gruppen und viele nationale Militäreinheiten, die durch illegale Besteuerung, Plünderung von Minen und Zusammenarbeit mit Schmugglern profitieren.  Im Jahr 2019 wurde in Ruanda eine Goldraffinerie mit einer Kapazität errichtet, die die inländische Goldproduktion Ruandas bei weitem übersteigt. Medienberichten zufolge wird die Raffinerie zu 50 Prozent von der ruandischen Regierung kontrolliert. In einem Bericht der UN-Sachverständigengruppe aus dem vergangenen Jahr wurde festgestellt, dass die Raffinerie kongolesisches Gold gekauft hat, wovon "bewaffnete Gruppen und kriminelle Netzwerke" profitiert haben. Die Raffinerie hat diese Anschuldigung bestritten. Westliche Unternehmen zögern als Käufer oft, eine strengere Regulierung des Mineralienhandels zu fordern, sagen Experten. Selbst nach vielen Jahren, in denen Berichte der UN-Expertengruppe vorliegen, gibt es immer noch Probleme. Wann immer kritische Fragen aufgeworfen werden, werden sie unter den Teppich gekehrt. Die Durchsetzung der Vorschriften ist auf allen Ebenen sehr lax und leider sind sie nicht so ausgeklügelt wie die Taktiken der Schmuggler. Es gibt Schwachstellen im System, die behoben werden müssen, und es mangelt an politischem Willen. Die offiziellen Rückverfolgungssysteme für Konfliktmineralien sind unzureichend, so dass die Verbraucher im Unklaren über die Herkunft der Elemente in ihren Produkten gelassen würden.

Wie sieht die Lieferkette aus Konfliktgold aus?

Konfliktgold, das in einer der 15 großen Minen im Ostkongo abgebaut wird, durchläuft sechs Stufen in einer Lieferkette, bis es seine endgültige Form – Goldbarren, Goldmünzen oder Goldschmuck - erreicht. Der Handel mit Konfliktgold beginnt in Minen, die von bewaffneten Gruppen im Ostkongo kontrolliert werden, wo etwa 40 Prozent der Bergleute, die unter harten und gefährlichen Bedingungen arbeiten, Kinder sind. Von dort aus wird das Gold an Schmuggler verkauft, die es illegal in die Nachbarländer Uganda, Burundi und Tansania transportieren. Das Gold wird dann nach Dubai gebracht. Entweder wird es in Raffinerien in Dubai für den Verkauf auf westlichen Märkten verarbeitet oder es wird zu Schmuck verarbeitet, der in den Nahen Osten, nach China und Indien verkauft wird. Das verarbeitete Gold wird an Banken in Form von Goldbarren oder an Juweliere in aller Welt verkauft. Bislang war kein Juwelier oder Bank in der Lage, ihr Gold vollständig zurückzuverfolgen, zu prüfen und zu zertifizieren, dass es konfliktfrei ist.